Culturas

La misteriosa estrella zombi que desafía las leyes de la física

Al parecer, se niega a morir y por eso desconcierta a los científicos de Estados Unidos.
por Víctor Laurencena twitter @vlaurencena Noviembre 13, 2017

Cuando una estrella muere, tiene dos caminos posibles.

Si es una estrella como nuestro Sol o hasta diez veces su tamaño, se hinchará como una piñata, hasta que sus capas exteriores se despeguen  como una nube y se vayan “volando”. En el lugar de la estrella quedará una enana blanca, una especie de estrella “jubilada” de metabolismo lento.

Pero si la estrella es al menos diez veces más grande que nuestro Sol, explotará como una supernova. Y en lugar de una enana blanca, quedará una estrella de neutrones o un agujero negro.

Estas explosiones son tan grandes, que una supernova brilla más que toda la galaxia, que está compuesta por cientos miles de estrellas, y lo hace durante tres meses.

Incluso son visibles a simple vista, dando la ilusión de que se trata de una nueva estrella (a eso debe su nombre).

Pero una vez que la estrella explota, envía todo el material del que estaba hecha al espacio y no hay forma que se vuelva a juntar.

Al menos para todas las estrellas menos una.

“Esta supernova rompe todos los esquemas y nos hace cuestionar todo lo que creíamos saber sobre estas estrellas”, dijo Iair Arcavi, investigador del Observatorio Las Cumbres en California y de la Universidad de California en Santa Bárbara. “Se trata del mayor enigma que he encontrado en una década de estudiar explosiones estelares”.

El objeto en cuestión se llama iPTF14hls y fue captado por primera vez en 2014.

En ese entonces, pensaron que era una supernova normal.

Pero pronto cambiaron de opinión. Casi dos años después, la supernova seguía brillando con numerosas variaciones en su luminosidad.

Entonces se volcaron a la historia y revisaron los registros. Descubrieron que una explosión parecida había ocurrido en el mismo lugar en 1954.

Al parecer, esta estrella sobrevivió a una violenta explosión para volver a explotar 60 años después.

La “estrella zombi” bien podría ser el primer caso que se encuentra de un fenómeno predicho por la teoría, la llamada Pulsación de Supernova Inestable.

“De acuerdo a esta teoría es posible que se trate de una estrella tan masiva y caliente que genera antimateria en su núcleo”, dijo el investigador Daniel Kasen, de la Universidad de California en Berkeley y coautor del estudio que analizó esta estrella.

“Y eso a su vez causa una inestabilidad tan violenta que la estrella experimenta erupciones durante períodos de años”.

Esto se puede extender durante décadas, hasta que ocurre una explosión final y se convierte en un agujero negro.

Sin embargo, a pesar de todas las hipótesis, esta estrella se resiste a revelar sus secretos.

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